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Alrededor de 29.000 niños españoles conviven con la diabetes a diario

  • En el mundo se dan 80.000 nuevos casos al año, un 0,02% de la población pediátrica
  • La diabetes tipo dos, relacionada con obesidad y malos hábitos alimenticios crece en edad pediátrica.
  • Castilla La Mancha es la comunidad donde se dan más casos, mientras que Asturias es la comunidad donde se dan menos pacientes pediátricos.

La diabetes mellitus o tipo I se caracteriza por hiperglucemia crónica por falta de actividad de la insulina, una hormona que se produce en el páncreas y su causa fundamental en la edad pediátrica es de tipo autoinmune. Su adecuado tratamiento y seguimiento pueden evitar o retrasar la aparición de complicaciones. El 14 de noviembre, se celebra el Día Mundial de la Diabetes. Desde la SEPEAP, Sociedad Española de Pediatría Extrahospitalaria de Atención Primaria, hemos dedicado un artículo de nuestra revista de formación Pediatría Integral al tratamiento de la Diabetes.

DM espEn España existen actualmente 29.000 menores de 15 años con este tipo de diabetes. Se estima que se descubren en nuestro país 17,7 casos de menores de 14 años por cada 100.000 habitantes cada año, lo que supone 1235 casos nuevos anuales. La incidencia en España es variable, Asturias es la comunidad donde menos casos se registran, con 11,5 por cada 100.000 habitantes, mientras que en Castilla La Mancha se registran 27,6 casos.

En la diabetes tipo 1, se produce destrucción de células pancreáticas por un mecanismo autoinmune en el que influyen factores de predisposición genética, factores ambientales y del sistema inmune.

Se suele manifestar por un aumento llamativo del consumo de líquidos, de la ingesta de alimentos y del volumen de orina, acompañados de adelgazamiento. La confirmación es tan sencilla como la realización de un análisis rápido de una gota de sangre y una tira reactiva de orina, que se pueden hacer en el propio centro de salud

Para alcanzar los objetivos de crecimiento adecuado, buena calidad de vida y el menor riesgo posible de complicaciones, serán fundamentales la administración de insulina, el control de la alimentación, el ejercicio físico, la monitorización de la glucemia, la educación diabetológica, la motivación, el reciclaje periódico y estar atentos a enfermedades asociadas y complicaciones.

En los últimos años se ha producido un gran incremento de la enfermedad en los niños, especialmente importante en las formas de diabetes relacionadas con la obesidad y los hábitos de vida, la tipo dos o del adulto, que cada vez es más frecuente en la edad pediátrica. En la diabetes tipo dos  el páncreas produce insulina, pero esta no actúa de manera.

La diabetes tipo 1 no se puede prevenir, pero si al relacionada con la obesidad y los estilos de vida, la tipo dos. Los cambios en los hábitos diarios de los niños, fundamentalmente los relacionados con el importantísimo incremento de la obesidad, son los principales responsables de la epidemia de diabetes tipo dos en niños y adultos. Por tanto, educar desde la infancia en una dieta saludable y fomentar la actividad física es estrategia preventiva prioritaria para los sistemas de salud. No podemos olvidar que cuantos más gordos seamos, más diabéticos habrá. Y que casi todos los gordos empiezan a serlo en los primeros años de vida.

El papel del pediatra de atención primaria es fundamental en el diagnóstico precoz, en la educación y control del niño y en el apoyo a la familia. Se debe proporcionar al enfermo y su familia conocimiento, fomentando la adquisición de habilidades de autocontrol y logrando una actitud lo más positiva posible por parte del niño. La educación debe iniciarse en el momento del debut de la enfermedad, para que en la adolescencia logre una buena autonomía y viva integrado en su ambiente de amistades, escolar y familiar.

Debería proporcionárseles a los profesores una preparación mínima en el cuidado de niños con problemas de salud y reconocerles en su currículo su capacitación e interés. Esto pasa con los niños diabéticos, pero también con los asmáticos, epilépticos, de los que tiene alguna discapacidad física. O se dota a los colegios de personal sanitario, como hacen cada vez más los centros privados y los públicos extranjeros, o se prepara al personal docente interesado en realizar esta función para que sepa valorar y tomar decisiones sobre algunos problemas de salud.

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