Enfermedad por coronavirus 2019 en niños – Estados Unidos, del 12 de febrero al 2 de abril de 2020

CDC COVID-19 Response Team. Coronavirus Disease 2019 in Children — United States, February 12–April 2, 2020. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2020 Apr 10;69(14):422-426. doi: 10.15585/mmwr.mm6914e4

El 73% de los pacientes pediátricos tuvieron síntomas de fiebre, tos o falta de aire en comparación con el 93% de los adultos de 18 a 64 años durante el mismo período. El 5,7% de todos los pacientes pediátricos fueron hospitalizados, menor que el porcentaje de hospitalizados entre todos los adultos de 18 a 64 años (10%). Se informaron tres muertes entre los casos pediátricos incluidos en este análisis. Estos datos respaldan hallazgos anteriores de que los niños con COVID-19 podrían no haber informado fiebre o tos con tanta frecuencia como los adultos.

A partir del 2 de abril de 2020, los datos sobre 149.760 casos de COVID-19 de EE. UU confirmados por laboratorio estuvieron disponibles para su análisis. Entre 149.082 (99,6%) casos para los que se conocía la edad del paciente, 2.572 (1,7%) ocurrieron en niños menores de 18 años y 146.510 (98%) en adultos mayores de 18 años, incluidos 113.985 (76%) de 18 a 64 años. Entre los 2.572 casos de COVID-19 en niños <18 años, la mediana de edad fue de 11 años (rango 0-17 años). Casi un tercio de los casos pediátricos notificados (813; 32%) ocurrieron en niños de 15 a 17 años, seguidos de los niños de 10 a 14 años (682; 27%). Entre los niños más pequeños, 398 (15%) ocurrieron en niños <1 año, 291 (11%) en niños de 1 a 4 años y 388 (15%) en niños de 5 a 9 años. Entre 2.490 casos pediátricos de COVID-19 para los cuales se conocía el sexo, 1408 (57%) ocurrieron en varones. Entre los casos en adultos de ≥18 años para los cuales se conocía el sexo, el 53% (75.450 de 143.414) eran en varones.

Mientras que la fiebre (subjetiva o documentada), la tos y la dificultad para respirar se informaron comúnmente entre pacientes adultos de 18 a 64 años (el 93% informó al menos uno de estos), estos signos y síntomas se informaron con menos frecuencia entre los pacientes pediátricos (73%). Entre aquellos con información conocida sobre cada síntoma, el 56% de los pacientes pediátricos informaron fiebre, el 54% informó tos y el 13% informó dificultad para respirar, en comparación con el 71%, 80% y 43%, respectivamente, entre pacientes de 18 a 64 años. También fueron reportados mialgias, dolor de garganta, dolor de cabeza y diarrea con menos frecuencia por pacientes pediátricos. La información sobre el estado de hospitalización estaba disponible para 745 (29%) casos en niños <18 años y 35.061 (31%) casos en adultos entre 18 y 64 años. Entre los niños con COVID-19, 147 (rango estimado = 5.7–20%) fueron hospitalizados, y 15 (0.58–2.0%) ingresaron en una UCI. Entre los adultos de 18 a 64 años, los porcentajes de pacientes hospitalizados (10–33%), incluidos los ingresados en una UCI (1,4–4,5%), fueron más altos. Los niños <1 año representaron el porcentaje más alto (15–62%) de hospitalización entre pacientes pediátricos con COVID-19. Entre 95 niños menores de 1 año con un estado de hospitalización conocido, 59 (62%) fueron hospitalizados, incluidos cinco que ingresaron en una UCI. El porcentaje de pacientes hospitalizados entre los de 1 a 17 años fue menor (rango estimado = 4,1–14%), con poca variación entre los grupos de edad.

Entre 345 casos pediátricos con información sobre afecciones subyacentes, 80 (23%) tenían al menos una afección subyacente. Las condiciones subyacentes más comunes fueron la enfermedad pulmonar crónica (incluida el asma) (40), la enfermedad cardiovascular (25) y la inmunosupresión (10). Entre los 149.082 casos de COVID-19 en EE. UU. notificados el 2 de abril de 2020, para los cuales se conocía la edad, se produjeron 2.572 (1,7%) en pacientes de menos de 18 años. En comparación, las personas menores de 18 años representan el 22% de la población de los EE. UU. Aunque los lactantes <1 año representaron el 15% de los casos pediátricos de COVID-19, siguen estando infrarrepresentados entre los casos de COVID-19 en pacientes de todas las edades (393 de 149.082; 0.27%) en comparación con el porcentaje de la población de EE. UU de <1 año (1,2%). Relativamente pocos casos pediátricos de COVID-19 fueron hospitalizados (5,7–20%; incluido 0,58–2,0% ingresados en una UCI), de acuerdo con informes anteriores de que la enfermedad de COVID-19 a menudo puede tener un curso leve entre los pacientes más jóvenes. La hospitalización fue más común entre los pacientes pediátricos de <1 año y aquellos con afecciones subyacentes.

Además, el 73% de los niños para los que se conocía información de síntomas informaron los signos y síntomas característicos de COVID-19 de fiebre, tos o falta de aire. Debido a que las personas con enfermedad leve y asintomática, incluidos los niños, probablemente desempeñan un papel en la transmisión y propagación de COVID-19 en la comunidad, se recomienda el distanciamiento social y los comportamientos preventivos cotidianos para personas de todas las edades para reducir la propagación del virus, proteger que el sistema de atención médica se sobrecargue y proteja a los adultos mayores y a las personas de cualquier edad con afecciones médicas subyacentes graves.

Javier López Ávila
Urgencias de Pediatría. Hospital Universitario de Salamanca

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