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Etiquetado para niños: ¿sano?

García AL, Morillo-Santander G, Parrett, A, et al. Confused health and nutrition claims in food marketing to children could adversely affect food choice and increase risk of obesity. Arch Dis Child. 2019; doi: 10.1136/archdischild-2018-315870

Estudio trasversal con el objetivo de analizar el uso de reclamos nutricionales y saludables en los productos de alimentación para niños. Se lleva a cabo en un amplio rango de tiendas de alimentación del Reino Unido.

Se analizan los reclamos utilizados, como temas infantiles, uso de referencias a atributos nutricionales o saludables, y las referencias a la campaña de “one of 5-a-day” (similar a “5 piezas al día”). Se analizan también las diferencias de composición en referencia a contenido de sal, azúcares, etc. Se utiliza la herramienta “Ofcom nutrient profiling model (NPM)”, desarrollada en UK entre 2004-2005, como patrón estándar de nutrición.

Se analizan 332 productos, de los cuales el uso de dibujos fue el recurso de marketing más utilizado (91.6%), llegando al 100% en cereales, barritas de cereales, zumos y batidos. A continuación, los reclamos nutricionales como micronutrientes (41.3%) o reclamos saludables (19.6%). En éstos, además, según la guía Ofcom NPM eran falsos en el 51.1% y 49.2 %, respectivamente.

El reclamo de sabor dulce fue utilizado también hasta en el 77.7% (258/332). Mientras que el 24.1% de los productos utilizan como reclamo “sin azucares añadidos” (33.3%, 81.8% y 50% en zumos, batidos y snack de frutas, respectivamente), el 29.5% tenían concentrado de zumo de fruta y el 23.8% purés de fruta como ingrediente (ascendiendo en torno al 50% en batidos y snack de frutas).

El reclamo de “one of 5-a-day” fue utilizado en el 41.6%, sin embargo, el 14.5% de los productos que lo contenía no cumplía dicho requerimiento según la guía Ofcom NPM. El contenido de azúcar era más alto de los recomendable en snacks de frutas (48.4, DS ±16.2 gr), barras de cereales (28.9 DS ±7.5 gr) y cereales de desayuno (22.9, DS ± 8.0 gr). Las barras de cereales son los productos que más calorías (417 Kcal± 21.3) y grasa saturada (8.4 gr± 4.2 gr) contenían por 100 gr de producto. En contenido de sal son las más elevadas (470± 270.0 mg) tras los cereales (530 mg± 320 mg).

En total el 41% de los productos para niños analizados se clasificaban como no sanos según la guía de referencia Ofcom NPM. Congruente con bibliografía previa sobre el etiquetado dudoso saludable y los reclamos publicitarios que replantean una regulación más exhaustiva.

Gonzalo de la Fuente Echevarría
Pediatra de AP. CS Ciudad Rodrigo. Salamanca

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