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Hallazgos incidentales en imágenes cerebrales en la población pediátrica general

Jansen PR, Marjolein Dremmen M, van den Berg A, et al. Incidental Findings on Brain Imaging in the General Pediatric Population. N Engl J Med. 2017;377:1593-1595

Los hallazgos incidentalmente descubiertos en resonancia magnética cerebral (MRI) en personas sanas plantean consideraciones médicas y éticas con respecto al tratamiento. La prevalencia de hallazgos incidentales en MRI ha sido descrita en poblaciones adultas, pero se conoce menos acerca de estos hallazgos en niños. Se presenta la prevalencia de hallazgos incidentales en MRI en un gran estudio de neuroimagen de un solo centro realizado con una población pediátrica general.

Desde abril de 2013 hasta noviembre de 2015, un total de 3966 niños (edad media, 10,1 años; rango: 8,6 a 11,9) en un estudio basado en la población, diseñado prospectivamente para otros fines, se sometió a una exploración de MRI del cerebro en un único escáner 3-Tesla. Las imágenes fueron sistemáticamente revisadas por investigadores y neurorradiólogos entrenados para la presencia de hallazgos incidentales.

Al menos un hallazgo incidental estuvo presente en el 25,6% de los niños (intervalo de confianza [IC] del 95%, 24,2 a 27,0), aunque la prevalencia de los hallazgos que requirieron seguimiento clínico fue solo del 0,43% (IC 95%, 0,26 a 0,70). Los hallazgos más frecuentes fueron quistes de la glándula pineal (en 665 niños, 16.8%, IC 95%, 15.6 a 18.0), quistes aracnoideos (en 86, 2.17%, IC 95%, 1.75 a 2.68) y anomalías del desarrollo venoso (en 63; 1,59%; IC del 95%, 0,12 a 2,04). Entre los hallazgos menos frecuentes se encontraron malformaciones de Chiari I (en 25 niños, 0,63%, IC 95%, 0,42 a 0,94), heterotopía subependimaria (en 19, 0,48%, IC 95%, 0,30 a 0,76) y agenesia parcial del cuerpo calloso (en 2; 0.05%; IC del 95%, 0.01 a 0.20). Un total de 17 niños (0,43%) fueron remitidos a un neurólogo pediátrico para obtener imágenes clínicas y seguimiento; 7 de estos niños (0.18%) tenían sospecha de tumores cerebrales primarios, de los cuales 2 fueron sometidos a tratamiento neuroquirúrgico, con diagnósticos confirmados mediante examen histopatológico. La prevalencia de tumores cerebrales asintomáticos en nuestra cohorte poblacional fue mayor que las estimaciones de los registros de cáncer, que han mostrado una prevalencia en los Estados Unidos de aproximadamente 35 en 100.000 (0.04%) en menores de 20 años. Sin embargo, no hay estadísticas fiables disponibles para estimar la frecuencia de tumores cerebrales asintomáticos en niños.

Nuestros resultados enfatizan la necesidad de una evaluación cuidadosa de hallazgos incidentales en escáneres cerebrales de niños asintomáticos. Además, puede ser prudente utilizar protocolos estandarizados para el manejo de hallazgos incidentales en los niños, incluyendo el informe, hablar con los padres y el seguimiento posterior cuando sea necesario.

Javier López Ávila
Pediatra de EAP. CS San Bernardo Oeste
Profesor Asociado de Pediatría. Universidad de Salamanca

 

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