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Ludvigsson JF, Engertröm L, Nordenhäll C, Larsson E. Open Schools, Covid-19, and Child and Teacher Morbidity in Sweden. N Engl J Med. 2021 Jan 6. doi: 10.1056/NEJMc2026670. 

A mediados de marzo de 2020, muchos países decidieron cerrar las escuelas en un intento de limitar la propagación del síndrome respiratorio agudo grave por coronavirus 2 (SARS-CoV-2). Suecia fue uno de los pocos países que decidió mantener abiertas las escuelas infantiles (que generalmente cuidan a los niños de 1 a 6 años de edad) y las escuelas (con niños de 7 a 16 años de edad). Se presentan datos de Suecia sobre Covid-19 entre los niños de 1 a 16 años de edad y sus profesores. En Suecia, Covid-19 fue frecuente en la comunidad durante la primavera de 2020. Se recomendó el distanciamiento social en Suecia, pero no así el uso de mascarillas.

Se registraron prospectivamente los datos sobre la Covid-19 grave, definida como ingreso en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI), en el registro nacional de cuidados intensivos suecos. Se siguieron a todos los niños que fueron ingresados en una UCI entre el 1 de marzo y el 30 de junio de 2020 (la escuela terminó alrededor del 10 de junio) con Covid-19 verificado en laboratorio o clínicamente, incluidos los pacientes que fueron ingresados por el síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico (MIS-C, que es probable que esté relacionado con Covid-19) según el Registro Sueco de Calidad de Reumatología Pediátrica. La Junta de Revisión de ética de Estocolmo aprobó el estudio.

Tabla 1. Características de los niños con Covid-19, incluidos aquellos con MIS-C, ingresados en las UCIs suecas en marzo-junio de 2020.

El número de muertes por cualquier causa entre los 1.951.905 niños en Suecia (a 31 de diciembre de 2019) que tenían de 1 a 16 años de edad fue de 65 durante el período anterior al Covid-19 de noviembre de 2019 a febrero de 2020 y 69 durante 4 meses de exposición a Covid-19 (marzo a junio de 2020). De marzo a junio de 2020, un total de 15 niños con Covid-19 (incluidos aquellos con MIS-C) fueron ingresados en una UCI (0,77 por cada 100.000 niños en este grupo de edad), 4 de los cuales fueron de 1 a 6 años (0,54 por cada 100.000) y 11 de los cuales tenían de 7 a 16 años (0,90 por cada 100.000). Cuatro de los niños tenían una afección crónica subyacente (cáncer en 2, enfermedad renal crónica en 1 y enfermedad hematológica en 1). Ningún niño con Covid-19 falleció.

Datos de la Agencia de Salud Pública de Suecia mostraron que menos de 10 maestros de preescolar y 20 maestros de escuela en Suecia recibieron cuidados intensivos por Covid-19 hasta el 30 de junio de 2020 (20 por cada 103.596 maestros de escuela, lo que equivale a 19 por 100.000). En comparación con otras ocupaciones (excluyendo los trabajadores sanitarios), esto correspondía a riesgos relativos ajustados por sexo y edad de 1,10 (intervalo de confianza del 95% [CI], 0,49 a 2,49) entre los profesores de preescolar y de 0,43 (IC del 95%, 0,28 a 0,68) entre los maestros de escuela.

El presente estudio tiene algunas limitaciones. Faltan datos sobre la transmisión doméstica de Covid-19 de los escolares, y los intervalos de confianza del 95% para los resultados son amplios.

A pesar de que Suecia mantuvo abiertas las escuelas y guarderías, encuentran una baja incidencia de Covid-19 grave entre los escolares y los niños en edad preescolar durante la pandemia de SARS-CoV-2. Entre los 1,95 millones de niños de 1 a 16 años de edad, 15 niños tuvieron Covid-19, MIS-C o ambas condiciones y fueron ingresados en una UCI, lo que equivale a 1 niño de cada 130.000.

Javier López Ávila

Urgencias de Pediatría. Hospital Universitario de Salamanca

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